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published on 1/22/2009 10:39:54 AM


  • AURA Appoints Dr. R. Chris Smith as Head of Mission in Chile
    January 21, 2009. Today William Smith, President of AURA, announced the appointment of Dr. R. Chris Smith as AURA Observatory Head of Mission in Chile. The Head of Mission is the primary representative in Chile for AURA and all units operating or wishing to operate on it's property. These units include National Optical Astronomy Observatory (Cerro Tololo Inter-American Observatory), Gemini South, and Southern Observatory for Astronomical Research and such other observatory operations functioning under the auspices of AURA in Chile. He will also be responsible for all diplomatic matters and the point of contact with all Chilean governmental authorities, the Union and Chilean institutions.

    Dr. Smith's appointment will begin March 2, 2009 for a period of three years, renewable thereafter. Smith will succeed Richard Malow who has acted in this capacity since March 2007.

    Dr. Smith brings a wealth of experience to this position. Smith first joined CTIO as a postdoctoral fellow after earning a Ph.D. from Harvard University in 1991. He spent three years at CTIO, followed by three years at the University of Michigan as a McLaughlin Postdoctoral Fellow before returning to CTIO as a staff astronomer in 1998. He received a B.A. in astrophysics from Indiana University in 1986.

    While an undergraduate at Indiana, he participated in NOAO summer student programs both at the National Solar Observatory in Sunspot in 1985 and at Kitt Peak National Observatory (KPNO) in Tucson in 1986. Following up on his interest in strong NOAO's student programs, he restarted the Research Experiences for Undergraduates program at CTIO, and established a similar opportunity for Chilean undergraduates, the Práctica de Investigación en Astronomía program.

    In November 2008, Dr Smith was appointed Director of CTIO. He has also worked actively in establishing the basis for the future operation of the Large Synoptic Survey Telescope on Cerro Pachon. In so doing he has worked directly with the Chilean astronomy community and the LSST Board.

    Dr. Smith has also collaborated with Gemini on a variety of common goals including the development of future concepts for data processing and analysis software.

    William Smith
    AURA President



    21 de Enero de 2009. Hoy, Dr. William Smith, Presidente de AURA, ha anunciado el nombramiento del Dr. R. Christopher Smith como Director del Observatorio de AURA y Jefe de la Misión en Chile. El Jefe de Misión en Chile es el representante en Chile de AURA y todas las unidades que operan o desean operar en la propiedad de AURA. Estas unidades incluyen el Observatorio Optico Nacional de Astronomía (el Observatorio Interamericano de Cerro Tololo) Gemini Sur, el Observatorio para Investigación Astronómica del Sur y otros proyectos astronómicos que funcionan bajo el amparo de AURA en Chile. El también se hará cargo de todos los asuntos diplomáticos y será el único interlocutor válido con autoridades gubernamentales, el sindicato e instituciones Chilenas.

    Su cargo comenzará el 2 de Marzo de 2009 y será por un periodo de tres años renovables. Smith ocupará el puesto que deja Richard Malow, quien ha permanecido en esa función desde Marzo de 2007.

    Dr. Smith trae consigo un caudal de experiencia para asumir esta posición. El realizó su post-doctorado en Cerro Tololo después de haber obtenido su Ph.D. en la Universidad de Harvard en 1991. Permaneció tres años en CTIO, que fueron seguidos por tres años en la Universidad de Michigan, becario del McLaughlin Postdoctoral Fellow, antes de regresar a CTIO como miembro del staff de astrónomos en 1998. Recibió su bachiller en astrofísicas en la Universidad de Indiana en 1986.

    Mientras era estudiante en Indiana en 1985, él participó en el programa estudiantil de verano de NOAO y del Observatorio Nacional Solar en Sunspot y en 1986 en el Observatorio Nacional de Kitt Peak (KPNO) en Tucson. Siguiendo con su gran interés en los programas para estudiantes no graduados reinstaló el programa de Investigación para estudiantes universitarios en CTIO, y estableció un programa paralelo para estudiantes Chilenos, denominado Práctica de Investigación en Astronomía .

    En Noviembre de 2008, Dr. Smith fue nombrado Director de Cerro Tololo y ha trabajado activamente en establecer las bases para la operación futura del Gran Telescopio de Rastreo Sinóptico (LSST) en Cerro Pachón en estrecha colaboración con la comunidad astronómica Chilena y el Consejo del LSST.

    Dr. Smith ha colaborado con Gemini en un sin número de objetivos comunes incluyendo el desarrollo de conceptos futuristas de procesamiento de datos y análisis de software.

    William Smith
    Presidente AURA